はがねのようせい

う~ん。私のそばには妖精がいて。

妖精がいて その2

妖精のハーさんは私の家に居ます。

今日もどこかに。

 

冬。朝10時。

テレビの画面だけが動く部屋。

今、私はまだ布団の中に居て。

そのテレビは『社会』というものを私に伝えているようで。

夫婦の、男と女の意見の食い違い。昨日から上がった株価。健康のための青い飲み物。置き場所に困らない掃除機。

失業して半年、社会から離れている私は、その情報を置いてけぼりを食っている様な気で眺めているのです。だけれど、誰に、何に置いてけぼりを食らわされたのだろう。

チャンネルを変えると昔の時代劇をやっていました。古い時代劇です。

そこにチャンネルを合わせたまま、私はまた布団をかぶり、目をつぶる。

すると、脳天に声がした。

 

「ねー、朝ご飯食べないの」

ハーさんだ。出て来やがった。

ハーさんは光を閉じた私に向かって続けます。

「テレビ見ないんなら消せば。CDかけていい?」

自分でも意外なところに私は腹を立てました。

なんで!……テレビは見ないとき消さなければいけないのだろうか……。

「点けといたっていいだろ!」

ぼやけてしか見えないハーさんの顔を睨んで、私はそう叫びます。

「んー。そうだね。いいよー」

ハーさんはキッチンの方へ行ったようです。

いらだつ私は上半身を起こすと、テレビの前に投げ置いていた靴下めがけ、体を投げるようにして手を伸ばし、布団の中で身に着ける。

台所のハーさんはキッチンテーブルにボコンと座り、冷蔵庫に私が買い溜めて置いたミカンのゼリーを食べていやがる。

「うんめえねー、これ」

私は答えず、冷蔵庫を開けて眺めました。

炭酸水を取り出し、一口。そして一言。

「ゼリー、あと一個しかないんだから。もう食べるなよ」

モヤッとしか認識できないハーさんの顔は、また笑ってる。

「ね、CD聞いていい?」

その顔を睨んで私は言い放つ。

「あっちの部屋で聞けよ」

私は布団とテレビの前に戻るのでした。

 

息をするだけでイラつく。

仕事を無くした私にはそんな生活が待っていました。

私は調理師でした。いわゆる外食産業のレストランの調理師。コックと言わないのはきっと私が自分の事を職人ではないと思っているからでしょう。

調理師が悪いと思っているのではありません。ただ、私は調理師免許を取っただけで、その後何一つクリエイティブな事をしないで調理師であるという事だけにしがみついていたのです。つまらない仕事でした。つまらない自分。

そうして私は自分を見下げるのが癖になっていた。

 

あの頃、夜になると体が引きつり、痙攣することがよくありました。救急車に乗ったことも何度かある。点滴を打っては朝方帰り、また仕事に。

仕事は休まなかった。つまらない仕事なのに休まなかった。

そしてついに、私は暴れたのです。会社で。お店で。

休憩室で何かがブチ切れ、目の前が薄暗くなる。何か自分でもわからないことを大声で口走り、厨房をかき乱し、ホールに転がり込み、多くのお客さんの前で気絶した。

職を失った私は、しばらく家に閉じこもりました。

どうしよう。これからどうしよう。

なにか出来るはずなのに。

なにかが。そう信じている。

いや信じたい。なんだろう。どうすればいいんだろう。

馬鹿ヤロウ。クソッタレ。

息をするだけでイラいていた。

 

そうして半年たったころ、ハーさんが現れたのです。

人間を辞めて妖精に戻ったと言うハーさんが。

 

「人間疲れるし」

その時ハーさんが言った言葉に、私はとてもイラついた。

「簡単に人間辞めるなんて言うんじゃないよ!ムカつくなぁ、え?オイ!」

私はハーさんに詰め寄ると、ハーさんの胸ぐらを掴み、その見えない顔を拳でグリグリと力いっぱい小突き回し、最後はぶん殴ってしまいました。

「まーいいよ。オレ、妖精だから鋼の妖精だから痛くないもん」

ハーさんはうずくまって言いました。

 

今。ハーさんが出てきて一年。

ゼリーを食べ終わったハーさんが布団の上に座っている私の許に、顔を出して言いました。

「じゃ―さー、向こうの部屋に居るからねぇー」

私はテレビを消して布団をたたみはじめます。

ため息とともに。

「はーぁ……。いいね。ハーさんは妖精で。私は人間だからね。お前みたいに勝手に生きていけないんだ」

足を止めたハーさんが私のほうに振り返る。

「どうして?いいじゃん勝手にやれば」

私は出来ないから言っているのに、ハーさんは言う

いとも簡単に。

私は立ち上がった。

「お前がそう言うか!働きもしないお前が!」

「だって、妖精だもん」

「だからそれが何の役に立つって言うんだよ!」

ケロリとした態度のハーさんに私はまたイラつく。

「あー、私も人間辞めたい!」

私はそう思ったのです。叶わない望みと知りながら。

だから怒鳴った。

「辞めたい!人間なんか!」

ハーさんは答えない。その体が震えている。怒鳴り返してくるつもりだろうか。

「何だよ。何か言いたいのかよ!」

私は身構えてそう言った。

震えるハーさんがポツリと言います。

「人間辞めるかぁ……。じゃ―さー、外でウンコしちゃえば」

「あ?なんだ?コラ。人間辞めるってそういう事なのか?」

「だって、だってさ……。ねえ、ねえ、トイレ行っていい?出ちゃう」

私の返事を待たず、ハーさんはトイレに駆け込んでゆくのでした。

人間の名残が残るハーさん。鋼の妖精。

バカバカしい!ムカつく!

私は笑いがこみあげてくるのが抑えきれなかったのでした。

 

     ◎お読みいただきありがとうございました、